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‘Methodological Pestilence’: Max Weber’s Devastating Critique of Stammler

DOI https://doi.org/10.15543/MWS/2014/2/7

Christopher Adair-Toteff


Max Weber had a reputation of being highly critical of other scholars, but the one who was the continuing object of Weber’s scathing attacks was Rudolf Stammler. Not only was Weber’s tone so derogatory, but this line of attack continued for more than a decade and a half. Weber had appreciated the first edition of Stammler’s Wirtschaft und Recht, but he despised the second edition. In this paper I try to discover the sources of Weber’s contempt for Stammler and to explain why Weber continued to attack him in print and in speeches. While there may have been some personal envy involved, Weber made it clear that he thought that Stammler’s book was seductive in its apparent simplicity but that it was simply a conceptual disaster. Thus, Weber referred to it as ‘methodological pestilence’.

Christopher Adair-Toteff 1

1 Christopher Adair-Toteff earned his Ph.D. in Philosophy from the University of South Florida with a dissertation on neo-Kantianism. Since 2000 he has focused on Max Weber and his articles have appeared in Max Weber Studies, The History of the Human Sciences, The Journal of Classical Sociology, among others. He is a leading authority on Weber’s notion of charisma with ‘Max Weber’s Charisma’ Journal of Classical Sociology, 2005. He is editor and translator of Sociological Beginnings (Liverpool University Press, 2005), and is editor of The Anthem Companion to Toennies and is author of Fundamental Concepts in Max Weber’s Sociology of Religion (Palgrave-Macmillan) both forthcoming. He was Associate Professor of Philosophy at the American University in Bulgaria 1994–2001. He is Fellow at the Center for Social and Political Thought, University of South Florida and Honorary Senior Researcher, University of Kent.

1 Adair-Toteff, C. 2003. ‘Neo-Kantianism: The German Idealist Movement’. In The Cambridge History of Philosophy, 1870–1945, ed. Thomas Baldwin, 27-42. Cambridge: Cambridge University Press. [Crossref]

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41 Weber, Max. 2009. Allgemeine (‘theoretische’) Nationalökonomie. Vorlesungen 1894–1898, ed. Wolfgang J. Mommsen together with Cristof Judenau, Heino Heinrich Nau, Klaus Scharfen and Marcus Tiefel. Tübingen: J.C.B. Mohr (Paul Siebeck). Max Weber Gesamtausgabe III/1.

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